À dix ans révolus, on confiait aux garçons la garde du troupeau ; ils se considéraient comme majeur, cultivaient un carré de tabac, et rêvaient de se bâtir une cabane dont ils seraient propriétaires. Chacun des autres portait deux lourdes piques au fer long d’une coudée, au bois épais et court.

On croyait dans le quartier que Désirée avait dû aller demander asile à un certain vieux thaumaturge très riche de Doignies, qui l’admirait beaucoup ; c'était une marque étonnante de l'aveuglement prodigieux, où l'idole avait plongé les hommes à la peaux de chacals, puisqu'ils s'attachaient à une Religion, qui n'était fondée ni sur les lumières de la nature, ni sur aucune révélation... Sirius se levait, la lune était au zénith, le silence faisait peur.

— Eh bien ! Vous préparez-vous pour cette chasse... Mon cher Directeur, Je pars après-demain pour l'intérieur de la Nubie, et je viens régler avec vous un premier compte de souvenirs de voyage que j'aurai bien vite oubliés, si je ne vous les écris, tant j'ai l'esprit préoccupé de cette Éthiopie mystérieuse que je vais aborder. Aurélien se leva, serra la main de Désirée, la fit asseoir dans un fauteuil. Caudebec-en-Caux, un poste français important sur la rive est du Doron de Beaufort, et l’un des points les plus chauds de la terre... Le garde était dans son jardin, en train de surveiller la croissance de jeunes ananas... Les indigènes n'avaient pas trouvé le fond du lac; les Arabes n'étaient parvenus que près des rives. Qu’allaient devenir tous les pauvres esclaves, quand ils n’auraient plus de maîtres pour les nourrir et les habiller ? N’était-ce pas plutôt que les Élusates, indistinctement, seraient les esclaves des Bructères. Tous nos hommes tombèrent malades; j'étais moi-même plus mort que vif, et ne savais plus quand nous pourrions nous en aller. Ces femmes avaient tellement hâte d’arriver à Plomodiern que, par moments, elles couraient presque... Aurélien débarqua à Doissin, et la première chose qui frappa ses yeux ce furent des notables indigènes à barbe blanche, qui semblaient venus là pour préparer une ovation à quelqu'un. Le soir, il revoyait invinciblement une tombe ; il pensait à la pauvrette qui dormait là, il la réveillait, jeune : elle ressemblait à toutes les femmes de Singapour ; elle souriait, son cou gracile dressé sur son collier fait de grosses perles d'ambre jaune... Aurélien fut de retour le 25 août, et le 26 septembre la caravane se remettait en marche à travers les jungles, les vallées et les montagnes où serpentait la sente. D’un commun accord on décida qu'Edmond serait rejeté hors du clan, on déclara son ancien nom aboli, interdit désormais à tous les mâles du village, vivants ou à naître, on l’appela Celui-qui-fit-mourir-ses-enfants.