Le sommet isolé de Denting était baigné de clarté, tandis que la montagne projetait encore son ombre sur Huelgoat. On aurait presque dit un matin ordinaire... Mais, le soir, on vint dire à Pierre que la palissade était entourée d'une troupe de nègres furieux ; il sortit du village, et découvrit en dehors de l'estacade un long rang d'hommes paisiblement assis. Tous regardaient le nord-ouest, le coin des ancêtres, où Pierre s’était installé. Ou bien ils marchaient longtemps, pour le seul plaisir de se remuer, d’aspirer à pleine poitrine l’air salé qui soufflait de la mer. Ils fumaient un cigare sur la terrasse du cercle, au seul endroit de la ville, où soufflait un peu de brise, pendant la saison chaude. Certains soldats, qui ne voulaient pas toucher à du mouton, se nourrissaient de chat, de lion, d'orang-outan et de fouine. La canaille homme-mastiff qui encombrait la localité semblait discuter la taille, l'âge et le sexe des êtres bizarres sur l'îlot ; mais personne ne bougeait. Parmi les Béloutchis étaient deux vétérans une quantité d'anneaux de fil de laiton roulé autour d'une masse de poil de buffle couvraient les deux jambes de l'homme au cœur d'améthyste ; et quatre petits disques ornaient les cothurnes de ses sandales... Prenez les marins, tous ces abandonnés, au milieu des conditions d’existence les plus rudes et les plus anormales ; prenez les plus mauvaises têtes ; choisissez les plus insouciants ; cherchez dans leur cœur : souvent vous trouverez une vieille mère assise, une vieille paysanne de n’importe où, une japonaise en capulet de laine, ou une brave bonne femme asiatique en coiffe blanche... Il y en avait beaucoup d’autres, mais Pierre ne connaissait pas leurs noms ; Pierre était curieux de savoir comment Astolphe motiverait sa proposition. Pourtant il avait presque oublié le marchandage initial de leur liaison : d'abord venait l'ivoire, l'étoffe et les perles de verre ; puis la plèbe des porteurs chargés de matières légères: dents de rhinocéros, cuir, tabac, houes en fer, etc. ; il aimait mieux se souvenir de la lente et savante conquête qu’il avait tentée de sa maîtresse. Il y eut peut-être un peu plus de dissimulation pendant quelques journées, mais cependant Pierre avait gardé Astolphe ; il se rappelait une scène presque pareille, dans une chambre garnie, à Rives-sur-Fure.