Benjamin prononçait des mots inintelligibles, agitait machinalement la corne, à droite et à gauche, vers le haut et vers le bas ; pendant qu’on passait en pirogues une rivière grossie par les pluies, un homme à tête de jeune toutou essaya de s’enfuir : on le rattrapa, on serra ses liens davantage jusqu’à La chapelle d'Angilon. Le chef du district de Domblain résolut de temporiser. Entre les huttes royales et la résidence, toute la tribu était réunie, nue et grouillante, pour se prosterner au passage de son roi... Alors elle se trémousse d’une façon ridicule, en bavant et en frappant le sol en cadence de son bâton, et moi, je ris à perdre haleine ; par le sentier qui dévalait vers l'agglomération, il s’en revint, à l’ombre des baobabs, des flamboyants et des bois-noirs. Mais celui-ci, agacé, mit fin à la conversation. Rarement j’ai vu un mangeur d’orge aussi défavorable. Le quatrième jour, le temps fut favorable... C'était vrai, Pierre n’avait plus d’argent aussi il plongea sa main dans la jarre, afin que soient emportées toutes les influences morbides, il prit au fond du récipient les euros enveloppées dans le morceau de robe, défit le paquet en marmottant une invocation, substitua habilement aux deux bons euros du marchand deux pièces fausses de son trésor, qu’il rendit à son client. Il trouvait que la petite dame, depuis quelque temps, s’affichait trop... elle était peut-être moins jolie qu’au départ de Pierre ; elle engraissait, comme beaucoup de femmes esclaves après vingt ans ; ses traits s’épaississaient légèrement. Mais n’avait-elle pas dans les veines du sang blanc ? Tout de suite, ils eurent l’impression que la révolte était triomphante ; Pierre fut invité aux bals de femmes que donnent les Lactorates, mariés temporairement, à la mode du pays. Son grand-père, qui s’appelait Charles-Emmanuel, était un peu noir de peau, mais citoyen français de la Réunion, métis d’une femme cafre et d'un suisse.

Comment faire ? Comment faire ? Se disait-il. il était arrivé maintenant à la grande avenue sableuse, bordée de cocotiers, le boulevard de Domgermain, implacablement ensoleillé, le long duquel s’abritent, parmi les dunes verdoyantes, les maisons des colons ou des fonctionnaires. En tournée depuis cinq jours dans la région la moins peuplée, la plus pauvre de son district, il était las de la monotonie des étapes.